صدر العدد الأول بتاريخ 2 يونيو 2007

رئيس التحرير خالد هلال المطيري

العدد: 4250

رئيس التحرير خالد هلال المطيري

زحل «ملك الأقمار» في المجموعة الشمسية

تُوج كوكب زحل "ملكاً للأقمار" بنظامنا الشمسي، بعدما رصد علماء الفلك 20 قمراً آخر تدور حول الكوكب العملاق، ليصبح العدد الكلي لأقماره المعروفة 82، أي أكثر بثلاثة أقمار عن المشتري.

ورصد فريق بحثي بقيادة عالم الفلك سكوت شيبارد من معهد كارنيغي للعلوم بواشنطن، الأقمار الصغيرة التي يتراوح قطرها بين ثلاثة وستة كيلومترات باستخدام مرصد سوبارو في هاواي.

وقال شيبارد، في مقابلة الليلة قبل الماضية، "زحل ملك الأقمار".

وأعلن مركز الكواكب الصغيرة التابع للاتحاد الفلكي الدولي عن الكشف هذا الأسبوع.

ويدور أحد هذه الأقمار على مسافة هائلة من زحل تصل إلى نحو 24 مليون كيلومتر، وهي مسافة أبعد بكثير مما عليه أي من أقماره الأخرى. وعلى سبيل المقارنة، يدور القمر التابع للأرض على بعد 386 ألف كيلومتر منها.

وتدور 17 من الأقمار التي رُصدت حديثاً في الاتجاه المعاكس لدوران الكوكب، في حين تدور الثلاثة الأخرى في نفس اتجاه دورانه، كما يحدث عادة لأقمار باقي الكواكب.

وقال شيبارد "يبدو أن عدداً من هذه الأقمار شظايا أقمار أكبر دمرت جراء الاصطدام بأقمار أخرى، أو بمذنبات وكويكبات مارة في الأزمان السحيقة، كما هي حال بعض الأقمار التسعة والسبعين التي تدور حول المشتري".

وزحل كوكب عملاق مكون بالأساس من الهيدروجين والهيليوم، وهو ثاني أكبر كواكب المجموعة الشمسية بعد المشتري، وترتيبه السادس من الشمس. ويصل قطره إلى نحو 116 ألف كيلومتر، في حين يبلغ قطر الأرض نحو 12700 كيلومتر.

والأقمار التي رصدت أصغر بكثير من أكبر أقمار زحل، وهو القمر المتجمد تايتن، الذي يبلغ قطره نحو 5150 كيلومتراً.